上述情况说明,虽然出生时婴儿脑发育发展的某些方面已经接近成人,但还有许多方面仍在快速发展,而且这种发展很容易受到经验和教育的影响。因此,如果能为婴儿提供充分的刺激,进行适当的游戏,婴儿的脑获得更好的发展是完全可能的。

第三,突触生成。在大脑发育加速期,神经突触的生成过程非常快,从而导致一个有趣的现象:一般婴儿比成人的神经连接还多。Greenough认为,这是因为大脑处于发育中,它超额产生了很多神经细胞和神经突触,以接受人类可能经历到的任何种类的感觉和动作刺激。经常被刺激的神经细胞和突触继续发挥功能,而另外一些不经常受到刺激的神经细胞会失去其突触,即发生突触修剪。因此,成人的神经连接比婴儿少一些。突触修剪过程受经验的强烈影响。

第一,神经纤维的髓鞘化。在大脑发育加速期,神经胶质细胞迅速生长,为神经元提供了养料,最终使神经元被一层脂质的磷脂所覆盖,这叫做髓鞘化。髓鞘化是脑细胞成熟的重要标志之一,能保证感觉冲动的顺利传导。

尽管新生儿的体重只有成*重的大约5%,但是他们的脑重量已达到成人脑重量的25%,脑细胞的数量已经超过1000亿个,接近于成人。那么,这是否意味着婴儿出生时脑发育已经完成了呢?并非如此!

Kolb等人在1989年发表的研究报告中指出,在妊娠中期3个月,个体所具有的绝大多数神经元就已经形成了。但这并不意味着大脑发育已经完成。事实上,从母亲怀孕第7个月到婴儿两岁之间是大脑发育最重要的时期,被称作“大脑发育加速期”,在此期间,婴儿的脑重能达到成人大脑重量的一半以上,而且功能也将发生翻天覆地的变化。那么,在大脑发育加速期,婴儿的脑是如何发展的呢?

第二,神经细胞分化。单个神经细胞可能承担任何一种功能,但它们的功能会发生分化。某个神经细胞最终承担的功能,与其最终所在的位置有关。例如,某个神经细胞最终发展到了大脑的听觉区,就成为听觉神经细胞,承担与听觉有关的功能。

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